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英国伦敦大本钟(BIG BEN)介绍
jaffa(2009/5/25 16:38:19)  点击:20495  回复:0  

提到英国,人们联想到的可能马上就是泰晤士河、大英帝国和作为伦敦市中心的英国议会大厦一部分的大本钟。


http://news.xinhuanet.com/world/2009-05/25/xin_4620506232206750728079.jpg

大本钟(BIG BEN)


   没有人知道泰晤士河水从什么时候开始在这里流淌、曾经统治全世界将近四分之一,号称日不落帝国的大英帝国也早已成过眼烟云,但历经一个半世纪的历史洗礼之后,号称世界上"百钟之王"的大本钟却依然是世界上知名度最高的明星"钟王"。2009年5月31日,大本钟将迎来150岁生日。在这个寿星的150岁生日到来前,我们有幸于5月18日登上这个96米高的钟楼,钻进大本钟的心脏,一窥这个见证了150年英国和世界历史的"百钟之王"。这个钟楼建于1858年,位于威斯敏斯特桥的南面桥头的英国议会大厦的北角,钟楼高96米,钟楼四面的圆形钟盘。

    这个古钟其实由1个大钟和四个小钟组成。

    大本钟已经成了伦敦的地标和象征,到伦敦的世界各地游客,几乎都不会错过到钟楼附近,欣赏伦敦这个独具一格的建筑的机会。所以说大本钟也是到伦敦的世界各地游客的必游之地,恐怕也是全世界上镜率最高的旅游景点。人们常说的大本钟主钟重13.75吨,钟盘直径7米,时针和分针长度分别为2.75米和4.27米,敲击大钟的钟锤有200公斤重,每过15分钟,钟楼上的四个小钟就发出报时声,而每到整点,大本钟就会在四个小钟敲击的音乐声后发出深沉而又铿锵的报时声。说它是"百钟之王",并不单单是看它的重量和尺寸,150年前就开始在96米高的塔楼上准确报时,且能够成为世界各地游客心目中知名度与日俱增,这些才是大本钟"称王称霸"的本钱。

    沿着一个窄小的天井,背着相机、提着摄像机设备,气喘吁吁地攀爬了334级台阶后,我来到了可以说是大本钟的"心脏"――接近钟楼顶部一个大约40平米的钟表机械室。

    若不是提前知道这就是大本钟的核心机械部分,眼前所见简直就是一个小型工厂,只有钟摆上方几个齿轮有规则的滴答、滴答声让人能与钟表联系起来。

    在这里工作的钟表师保罗·罗伯逊说,他已经陪伴这个"百钟之王"度过了3个年头。

    罗伯逊说,"大本钟已经成了伦敦的地标建筑,和英国议会的标志。"每年有两千多人有幸到大本钟钟楼顶部参观。

   罗伯逊说,英国人珍视文化传统,虽然现在的技术可以用一个巴掌大的装置控制这个大本钟,电梯也可轻松地把人送到这不足100米的钟楼上,但一个半世纪来,大本钟基本保持了原有的样子。上百吨重的机械装置每天在90多米高的钟楼上忠实地运转记时,而参观者不分老幼必须攀爬334级台阶"晋见"这个"钟王",因为钟楼没有、也不打算安装电梯。罗伯特说,除了给贵客做介绍之外,他周一、三和五,三天必须爬到钟楼上给大本钟上弦,每次要用一个类似老式汽车启动摇把的铁杆给大本钟上弦75分钟左右。而150年来,这种工作代代相传,从不间断,而大本钟也滴答、滴答地工作了150个春秋。为了保证钟表的精确,当初人们还把大本钟与数十公里外的格林尼治天文台联通。代表了英国工业革命技术水准的这个世界上最大的钟表总体上运转良好,但一个半世纪间也有因为天气、零件老化、甚至飞鸟袭击发生故障的时候。1976年,因为一个零件老化,大本钟曾经在9个月内被迫停走了26天,成为大本钟启用后最大的故障。

    1923年,人们在大本钟钟楼的墙壁上装上了麦克风,与英国广播公司(BBC)相连。因此,从那时起,格林尼治时间每天早晨6点和中午大本钟报时声可通过BBC的广播传播到世界各地。身在海外的英国人也可从广播中听到家乡的这个大本钟的"乡音"。说起大本钟的建造,英国人还要感谢发生于1834年的一场大火。可能源与工作人员在当时的木制结构的议会大厦焚烧文件不小心引发的大火把当时整个议会大厦毁于一旦。

    目前的这座96米高的钟楼是1837年维多利亚女王登基时建造的。但钟楼上的大本钟1859年5月31日开始正式转动,但直到7月11日开开始鸣钟报时。

    人们习惯上把5月31日开始正式转动定为大本钟的生日,把每年的4月10日定为把本钟自身的生日。也有人在4月10日给钟楼上的大本钟祝寿,因为我们现在听到的大本钟整点报时发出最响亮的声音那个主钟于1858年的4月10日,铸造完毕。世界上几乎所有人人都知道大本钟,但多数人可能不知道人们为什么把伦敦这个钟叫作"大本钟"。了

    据说,在1859年5月31日这个重达13.75吨的庞然大物被安装在96米高的议会大厦钟楼上后,如何给这个大宝贝起名曾经成了当时英国政府的一个难题,有人曾试图用当时统治大英帝国的英国女王维多利亚命名,但不知道怎么回事,在官方宣布给这个庞然大物正式命名前,大本钟的名字已经不胫而走。一种说法是,当时大钟由当时的英王工务大臣本杰明·霍尔爵士监制,钟身上还曾刻有这位人高马大的工务大臣本杰明的名字.在谈论给大钟取名时,有一个大臣悄悄说,就叫"大本"算了。后来这个名字也就这么叫了起来。另外一种说法是,英国当时有一个很受欢迎的110公斤级拳击冠军。这位身高体健的拳击手叫"本杰明·康特"。所以英国人就把这个家喻户晓拳击手的名字与议会大厦上的这个庞然大物联系起来把它叫作"大本钟"。名称来由我们不用考证,大本钟已经成了一个专有的名词,英国的代名词之一。一说到大本钟,人们肯定就知道这是英国,是英国的议会大厦。

    作为英国议会大厦一部分的大本钟可以说见证了英国一个半世纪的历史。大本钟钟楼建设开始于1837年大英帝国巅峰时期统治英国的维多利亚女王登基的用一个年份。当时的大英帝国当时统治了世界四分之一的疆土,号称"日不落帝国"。维多利亚帝国的统治时力主对中国发动"鸦片战争"的帕默斯顿首相曾对大英帝国在全世界的地位做了如下描述:

    "北美和俄罗斯的平原是我们的谷仓;芝加哥和敖德萨是我们的矿区;加拿大和北欧半岛为我们种树;澳大利亚为我们牧羊;还有阿根廷为我们养牛;秘鲁送来白银,南非进贡黄金;印度人和中国人为我们种茶,地中海是我们的果园;至于我们的棉花种植园正在从美国南部向地球一切温暖的地方扩展……"但随着全球各种力量的此削彼长,特别是两次世界大战的洗礼,大英帝国已经成封尘的历史,而号称"议会之母"的英国议会制度虽然给世界政治体系带来了新的理念,也遭受不断发生的丑闻的羞辱。特别是2007年工党的金钱换爵位丑闻和震惊世界的英国议员报销丑闻,让人发现英国的政治制度确实存在严重的政治腐败。昔日凭借坚船利炮控制了横跨全球的帝国的英帝曾是工业革命的发祥地,但在上个世纪80年代的经济结构改革把制造业抛弃代之以金融服务业之后的今天,英国发现自己的金融立国政策正在受到席卷全球的金融危机的拷问:银行不得不接受政府救助、房产市场停滞、连锁超市关闭、200多万人失业。危机之中,凸现了银行家的贪婪,而在2009年和肆意盘剥纳税人钱财的英国议员……大英帝国早已成为过去,但昔日的殖民历史在亚洲、非洲不少国家留下的伤口好像仍未愈合,还有仇恨、流血和死亡,而英国的军队仍然驻扎在伊拉克、阿富汗……

    而议会大厦前常年坚守的抗战示威者好像在惊醒世人,英国紧随美国的武力外交政策在和平爱好者心目中的角色;在议会大厦前安营扎寨的反战示威者旁边,上千的斯里兰卡人为在自己的祖国发上的武装冲突举行抗议示威。他们高举的巨幅标语上写着:"英国应纠正自己的历史错误。"大本钟见证了英国150年的历史,它还将作为历史的见证和英国的著名旅游景点矗立在泰晤士河畔……   

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