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英国福利改革对华人的影响
86scot(2013/4/5 16:28:35)  点击:19700  回复:0  
  据《英国侨报》报道,4月的英国依旧寒冷,而即将施行的各项福利改革政策则更是让英国人的生活雪上加霜。各项福利政策的大幅削减让本该温暖的季节显得有些“凄凉”。看看在这些改革中,华人受多大影响?

  空房税——每年扣你福利“£728”

  要点直击:在英国,处于具有劳动力年龄阶段的低收入人群每月可以收到一定数额的住房补贴,但根据这项新的法案,如果被发现他们的住处有一间空置的房间,就要扣除14%的补贴。若是有两间空置卧室,就要扣除25%的补贴。平均下来,此次改革将使每个受影响的人每年少拿728英镑福利。这项改革旨在削减租住公房,但却有空房间者的福利,意在将更多房屋推向市场以降低租金。据悉这项征税政策将影响到66万人。

  华人知多少:其实对于华人而言,受“卧室税”影响最大的是住在廉租房中的低收入人群,尤其是孩子多的家庭。根据新规定,每个成年人或每对成年夫妇只能有一间卧室;如果两个孩子都不满16岁又是同性,只能共用一间卧室;而10岁以下的儿童不能独自“占有”一个卧室。而多子女家庭的经济状况往往较为窘迫,减少福利会让他们的生活更为困难。同时,新方案还规定,单身的男女只能占有一个房间,如果居住在二室以上的房屋内的单身人士们就多缴税。许多城市中的“SOHO族(在家办公的人)”会因此受到影响。不过对于不享受住房补贴的华人,并不会受到影响。

  不过,这项新规定执行起来实际上会有很大难度。首先,定义一间房间是不是“卧室”就有很大困难;其次,政府无法时时监控人们晚上究竟睡在哪个房间;甚至,如何确定“房间”的概念也是一个麻烦。大小不同的卧室是否会被统一征税,而储物间等空房间是否也会被计算成卧室都存在争议。

  法律援助削减

  要点直击: 从4月1日起,英国法律援助预算减少3.5亿英镑。离婚、儿童监护权、医疗过失纠纷、福利、就业、移民、住房、信贷、教育都不算在法律援助范围内。这使得很多法律援助机构不得不将需要法律援助的弱势人群“挡在门外”。而一些处在儿童监护权纠纷中的民众却出现了不同的反应。一位来自英国赫特福德郡的父亲就表示,他的前妻利用了24,000英镑的法律援助金用于阻止他跟他们的孩子见面,而现在他的前妻有可能因为巨额的律师费用而向他妥协。

  华人知多少:而生活在英国的华人对于法律援助也有着同样的需求。如此大幅度的削减是否让本处在弱势地位的华人更加孤立无援?

  对此,马兆融博士律师行的张达扬律师介绍,申请法律援助的中国人不是很多。因为他们多数经营自己的生意或拥有稳定收入,而拥有积蓄或房产之个人是很难获得法律援助的。

  较为普遍的情况下,中国人需要法律援助主要为家庭,移民和就业三个方面。法律援助的削减将会影响到在这三个方面有需要的中国人。在家庭事务方面,法律援助不再提供财政救济和私人儿童诉讼。法律援助亦不适用于移民案件,除非是遭受拘留或家庭暴力的客户。除了涉及歧视问题的案件,法律援助同样不适用于其它种类的雇佣案件。

  例如,在家庭事务中,如果夫妻一方想对另一方申请经济禁令,或者希望获得他们孩子的监护权,他们则须个人支付相关法律费用。我们目前正在处理这类型,另一配偶没有代表律师的案件。如果一方没有律师代表,他们的利益将难以保障,因为他们将不知道如何填写相关文件,并在法庭上如何应对。没有律师代表的另一风险是,如果输了的话,他们可能会需要连带承担对方的法律费用。但是,如果有律师代表的一方输了,他们可能并不需要支付没有律师代表方的任何法律,因为尚无任何费用的产生。

  同时,张律师还担心3.5亿英镑法律援助预算的削减,可能会导致法律援助之律所或慈善机构面临关闭及法律援助律师面临裁员的局面,因而造成由于付担不起法律费用,而律师人数供大于求的情形。而张律师的担心显然已经成为现实,一些法律机构已经开始向寻求法律援助的顾客收费或者拒绝他们的申请。红十字会也宣布将终止其帮助家庭团聚的免费服务;住房慈善庇护所也已经关闭了英格兰地区9个咨询办公室并撤销了100个工作岗位。

  人们仍然可以去公民咨询局获得免费的法律咨询。然而,工作人员可以花在各案的时间是相当有限的,他们亦可能无法代写所有的相关文件,也不能代替委托人出庭。法律咨询服务多集中于伦敦和英格兰东南部。英文不好的华人朋友还可以去当地的华人社区中心寻求帮助。最有可能被剥夺之法律咨询中心的地区包括英格兰北部,西南部,威尔士和英格兰中部地区。苏格兰虽有不同之法律援助规定,但同样地在考虑削减预算。

  NHS改革——GP当家

  要点直击:在此次推行的NHS改革中,GP再次成为了主角。因为根据新的改革方案,GP(全科家庭医生)领导的医疗委员会小组(clinical commissioning groups)将掌管很大一部分NHS预算。GP将决定本地医院到社区诊所服务的开销。据估计,GP将掌握每年国民保健系统约1000亿英镑预算的80%,也就意味着有超过70亿英镑将由GP支配。

  新的医疗改革鼓励私营医疗机构和慈善机构。其实早在工党执政期间,私营医疗机构就被鼓励参与到医疗服务中,在髋部和膝部置换手术上。但是目前只有3.5%私营医疗机构真正参与了这些手术。

  华人知多少:而对于病人而言这次改革的影响甚微,病人看病流程和费用没有变化。但值得注意的是,这次改革更加强调了社区服务的重要性。目前,NHS大约三分之二的预算用在慢性病上,比如心脏病、糖尿病、老年痴呆。这些无法根治的疾病像无底洞一般消耗着NHS的财政预算。为了减少支出,新改革鼓励将设一系列社区服务,即综合护理。帮助慢性病病人养成健康的生活方式,无需住院治疗。而这个综合护理还包括门诊预约,社区小手术及病人的术后康复。

  其他福利政策改革

  除了以上几项该给,4月改革还涉及救济金、福利房、残疾人福利等几个方面。从4月8日开始,英国将推出一项“个人独立金”代替原有的残疾人救济金。过去9年中英国此项救济金领取人数从250万增加到了320万。改革预计到2015-2016财年时把此项开支削减22亿英镑,在最近两年中总计将有67万人不再符合领取条件。

  从4月15日起,英国将对16岁到64岁就业适龄人员的救济金进行封顶,不能超过工薪家庭的平均收入。这项措施将影响大约5万个家庭,包括部分单亲家庭,它们每周平均减少救济金93英镑,单亲家庭受影响的程度最大。此外,就业适龄人员的救济金涨幅也将封顶,3年涨幅不得超过1%,这将直接影响到410万个家庭。

  此外,地方政府税收福利将被废除,英国目前有590万个低收入家庭正在享受这项福利。

  4月底,英国还将引入一种综合福利金代替目前的各种低收入保障、失业保障、住房保障以及儿童保险等福利补助,估计此举将使280万个家庭受到影响。

  英国物价悄悄涨

  四月来了。涨价潮也来到了。福利系统的改变是众所周知的,然后很多物价的上升却轻易被忘记或者忽略掉。自4月1日起,我们很多人要乘坐飞机出游、泡澡、邮寄包裹、购买粮油杂货的话,都将需要支付更昂贵的价格。

  邮费

  根据皇家邮政推出的新资费表,邮寄包裹的收费将按照包裹的重量以及尺寸而定。而此前邮寄包裹的价钱仅按照重量而定。

  从4月2日起,在计算包裹的重量的同时,各包裹也将会根据其大小分为大、中、小三个尺寸级别。例如,去年,一个重量为两公斤的包裹的邮费是5.30英镑。但现在,如果这个包裹将被分为中码包裹,邮费则升至8.00镑。

  此外,根据新规定,小包裹的尺寸不得大于45cm x 35cm x 8cm(约玉米片早餐纸盒的大小)。虽然同为小包裹,但如果包裹的形状为立方形或长筒的话则为例外。

  而好消息是,以前重量在于751克至1公斤之间的包裹的邮费为4.30镑,现时只需3.00镑。

  飞机乘客税(机场税)

  飞机乘客税早在1994年已经开始征收,当时,飞达欧盟任何一个国家的乘客只需要支付5镑,欧盟以外的需要支付10镑。而现在飞过大西洋上空的一家四口则需要支付268镑。

  在四月份,乘坐长途航线的经济客舱的乘客需支付的飞机税上涨2镑,而高等客舱的则上涨4镑。

  同样,私人飞机的乘客也“难逃一劫”。此前,乘坐私人航机(乘客座位少于19个的航机)的人士都不需缴交飞机税。但自从财相乔治•奥斯本于去年秋季堵塞了该漏洞之后,私人航机的乘客也即将开始缴付飞机税。并且,该税额的涨幅将与通胀挂钩。

  水费

  同样上涨的还有水费,在新的政策中,水费的平均涨幅为3.5%。

  据水力行业监管机构Ofwat,今年平均英国住户的水费及排污费用合共约388镑,涨幅为13镑。供水公司曾希望争取更高的增幅,但遭到了Ofwat(英国水务办公室)的拒绝。

  然而,部分地区住户的涨幅会高达5.5%,如Thames Water的用户。但西南部用户的水费则会下调——原因为该地区的水费为全国最高昂,而政府承诺过每户的水费可获削减50镑。

  食品

  消费监管机构Which?最近一份报告发现,粮油、日常用品的价格保持不变,但是分量却缩水了。譬如说,现在每包的Pampers干爽型加长婴儿纸尿片里比以前少了两片。Loyd Grossman品牌的咖喱酱从425克减少至350克,而每盒Dairylea的软干酪比以前的少了40克。但价格却同以前的一样,或者甚至是上升了。

  根据最近的官方数据显示,二月份整体的消费价格上升了2.7%。相比之下,平均收入近上升1.2%。物价上涨的速度比薪金上涨的速度要快超过两倍。也就是说,我们会变得越来越穷。
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