如何正确使用大学排名 

新闻来源:英国阿伯丁华人社区

2007/4/18 0:48:43  发表于5774天前  868

大学排名搞得轰轰烈烈,但在根本上来讲,却是很难做到准确、可靠和公平的。原因在于,大学排名是将各大学的一些不同指标数量化,并按权重记分而得出的一个并不“客观”的综合分值。
  
说它不客观,主要不是指其数据来源不客观——尽管也一定存在这方面的问题。不客观的主要点在于,各个指标参数的选取是否能够准确反映某项指标,其次该项指标应该如何评价分值以及在整个大学评价指标体系中应该占据多大权重。
  
举个简单的例子,学校硬件投资额和实际装备可能反映的是完全不同的东西。一个拥有大量投资的大学,可能配备的只是豪华的建筑和不适用的设备而另一个只有少量的投入,却配备了完备的教学、实验设备——投资和效率之间的矛盾常常是这样的,真正的好学校是懂得如何高效利用各种资源者。然而,不幸的是,这种情况,在所有的排名中都是无法正确识别的。另外,该项指标应该占10%,20%还是50%,导致的评比结果可能面目全非。
  
一个比较有意思的是2005年10月27日英国《泰晤士高等教育增刊》公布的全球大学排行榜,美国哈佛大学名列第一,北京大学名列第15位,超过日本的东京大学等而名列亚洲第一。这个结果引来了中国社会的哗然。其实冷静下来思考,应该说这个结果也很正常。中国拥有13亿人口,中国学生的勤奋和好学,绝对堪与世界任何国家民族相较,被这所学校收纳的是这样一批人才中的人才,其培养出来的学生质量也应该不逊——大学的评比其实跟企业一样,其优劣最终决定于其生产出来的“产品”质量。
用身边实际的例子来说明——一所好学校首先是其学生质量(包括知识储备、智能、毅力等多方面)好。如果学生能力不够,师资、设备等等外界条件再好也不会在根本上起多大作用。其次,是学习风气要好。任何成就都是努力得来的。好的学校学生有目标,有良好的学习风气,同学之间互相竞较的是学业和个人能力上的进步,自然比攀比物质条件等要利于学生的成长。
  
以上简单的说明,只想提醒评估结果的使用者:
  
1、是否能使自己的才能在大学教育中充分展现,关键在于自己;
  
2、要踏踏实实对自己想就读的学校相关学科进行了解——现在网上资源方便、快捷、全面,不必拘泥于这些评比结果;
  
3、注重某些单项得分。这比简单的按总排名选择要好,更明智和有意义,对于与自己无关或认为不重要的指标大可不予理睬;
  
4、在同一层类的学校,具体排名次序不具有特别意义。其实,真正对将来就业等有帮助的,除了自己学识能力培养这个最根本因素外,其次就是所在学校该专业的水平和师资队伍,另外学校的声望也至关重要。相比之下,怕很少雇主会在意其在某次评比的具体排名;
  
5、特别说明一点,各国对世界性排名搞得不是很多,主要原因大概在于数据搜集困难,语言、文化、历史等原因也使可比性太差 。前述的英国排名比较粗糙,选用的指标较少(详见全球排名);而上海交通大学高教研究所也搞了世界大学排名,在搜索引擎中排名很靠前,但其选择指标更粗糙,说是4项6个指标,其实就是2项指标——两项世界性科学奖和英文媒体论文情况,笔者以为,对于综合评价一家大学来说,不具多少参考价值。
  ——这些指标分别是1、校友,2、师资中诺贝尔、费尔兹奖获得者数,分别占总分10%和20%:3、研究成果被引征率20%;4、在《自然》、《科学》两杂志发表论文数20%;5、论文被主要英文索引吸收率20%;6、上述5指标与学校人员规模之比10%) 。这两大项指标过于偏袒英语国家不说,反映的也不是大学最关键的东西,做为研究所评估或许有些意义,用于评价大学就太不足了。在其2004、2005排名中,内地清华、北大都在150名以外——这两类指标对中国大学来说都是基本不得分的弱项,结果自然会很差。该排名也引起国外一些大学的不解,还以为是中国官方认可的,并向中国政府提出质询。这样偏倚、粗糙的世 界排名公布出来并产生影响,实在说明国际性排名的缺乏。另一侧面,则反映了国际社会对中国的重视——别忘了,中国是世界绝无仅有的海量留学生输出国。
  
6、大学排名需要各个高校大量的基本数据,从而需要投入大量的人力物力才可以保证其全面和公正。加之语言因素和各国教育、文化、经济的差异性,很多指标的可比性也比较差。从这个意义上来讲,排名结果虽然很直接,但直接拿来用还是嫌太粗糙了,充其量,也只有有限的参考作用,即便美英加澳等排名也一样。
  
7、由于中文在国际学术交流中所受的限制,在任何国际评比中中国大学都将处于不利地位。国际英文期刊检索和论文发表等都是近年才逐渐受到国内重视,加上语言因素,在该项指标方面,中国大学也将受到相当贬低。
  
8、有的人随便把一个评比结果拿来不做起码的分析,就当作依据对某所或某些大学做出评论——这样的言论,相信没有多少参考价值——因为他对前提没有基本的证辨,推理再好,结论也难免失之偏颇。

综上所述,可以说,虽然排名活动轰轰烈烈,但其结果仅具非常有限的参考价值,读者大可不必因为大学的排名次序而顾虑太多——花些时间认真分析,会使选择更加明智。

另外,作者建议,如果不想在某些专业领域出头做领军人物,选择大学时关注学校名气多一些会在日后受益良多。

(信息来源:中英网)

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